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jueves, 9 de mayo de 2013

Un rostro a partir de ADN

Retratos a partir muestras de ADN de chicles y colillas

La artista Heather Dewey-Hagborg mostrando una de sus obras.
No somos conscientes de la cantidad de información personal que regalamos, codificada en forma de ADN, cuando arrojamos al suelo un chicle o una colilla. Esta valiosa información es libre de ser recogida por cualquier extraño, aunque puede que los avances de la ciencia nos vuelvan cada vez más cautos a la hora de dejar nuestra información genética al alcance de cualquiera.

Heather Dewey-Hagborg es una artista asentada en Nueva York que ha empleado esta disponibilidad de información para realizar un proyecto al que llama "Stranger Visionsimpresiones 3D de rostros de desconocidos a partir de muestras de ADN que extrae de colillas recogidas por las calles.

El proyecto de Heather Dewey-Hagborg fusiona la ciencia con el arte, y hace que nos demos cuenta de la cantidad de datos relativos a la apariencia de un desconocido que se pueden extraer a partir de una simple colilla.

jueves, 2 de mayo de 2013

Un chico y su átomo

IBM crea la película animada más pequeña del mundo

"A boy and his atom", la película de animación mas pequeña del mundo
El pasado miércoles 1 de mayo, la multinacional estadounidense IBM ha presentado "la película más pequeña del mundo", creada mediante un microscopio que muestra los movimientos de átomos ampliados nada más y nada menos que 100 millones de veces.

Este pequeño filme titulado "A boy and his atom" (Un chico y su átomo) ha sido reconocido como el más pequeño (de animación) del mundo por el Libro Guinnes de los récords. Dura un minuto y medio aproximadamente, y reproduce la historia de un niño que juega con su átomo, con el que juega y persigue saltando.

Andreas Heinrich, un científico de IBM ha destacado que "rodar, colocar y dar forma a los átomos y con ello crear una película animada original es una ciencia precisa y totalmente nueva". De hecho, es difícil de creer que sea cierto que en realidad lo que estamos viendo son átomos y no cualquier otra cosa.

El microscopio que ha sido utilizado en la grabación de esta ingeniosa película para desplazar los átomos ha recibido el Premio Nobel a sus diseñadores. Este aparato emplea una fina aguja sobre una superficie de cobre para atraer y repeler átomos y moléculas a lugares concretos. Esto podría ser un gran avance para el desarrollo de investigaciones como la computación cuántica.


Más información en El Mundo y El País

domingo, 7 de abril de 2013

Las cinco claves de la creatividad

La creatividad: ¿Simple azar?

Sé creativo

1.  Cambia tus rutinas


Puede que modificar una simple rutina te ayude a encontrar respuestas innovadoras y creativas que den respuesta a tus problemas. Prueba a cambiar tu desayuno por ejemplo.

La psicóloga Simone Ritter de la Universidad de Nijmegen (Holanda) realizó experimentos con sus estudiantes para buscar la forma de incentivar su espíritu creativo. En uno de ellos colocó a un alumno un casco y unas lentes especiales que le permitían interactuar con un mundo virtual que no se regía por las leyes físicas que rigen el nuestro.

En este mundo virtual, los objetos se elevaban al caerse y se veían más grandes al alejarse, lo que suponía un reto para la mente de los alumnos. Tras haber interactuado un rato en este mundo imaginario, los estudiantes obtuvieron mejores resultados en los tests de creatividad.

domingo, 31 de marzo de 2013

Anillos de hadas

¿Por qué se forman "calvas circulares" en los desiertos africanos?

Los anillos de hadas del desierto de Namibia
Los desiertos de las costas del suroeste del continente africano están repletos de una especie de calvas circulares dibujadas en la arena donde no nace vegetación que reciben el nombre de "anillos de hadas". Estas peculiares formas geométricas se desarrollan siguiendo patrones regulares y se mantienen durante décadas, por lo que no es sencillo conocer cuál es su origen. Los círculos de menor tamaño se mantienen durante 24 años, mientras que los más grandes pueden llegar a durar 75 años.

Todavía no sabemos con certeza cuál el origen de este fenómeno, aunque el investigador de la Universidad de Hambuergo Norbert Juegens ha propuesto una posible respuesta a este misterio. Según este, son unas termitas de arena denominadas Psammotermes las supuestas causantes de este peculiar relieve característico de los desiertos africanos.

El investigador alemán investigó un cinturón de 2.000 kilómetros de longitud que se extiende desde la mitad de Angola hasta el Norte de Sudáfrica, lo que le sirvió para observar que son las termitas Psammotermes el único organismo hayado en los anillos de hadas. Por ello dedujo que son estas termitas las causantes de estos dibujos circulares. Sin embargo, esta hipótesis no ha sido completamente aceptada por la comunidad científica.

sábado, 23 de marzo de 2013

Un cambio global se aproxima

El cambio global: Un reto para la humanidad

Los osos polares son unos de los animales más amenazados por el cambio climático
El cambio climático es uno de los problemas más importantes a los que la humanidad se deberá enfrentar en un futuro próximo. Aunque sus causas y efectos son de dominio público, no hace mucho tiempo se intentaba difundir la idea de que no todos los científicos estaban de acuerdo con que este fenómeno se estuviera produciendo de verdad, aunque se ha demostrado que los científicos están de acuerdo con respecto a este fenómeno desde hace ya bastante tiempo.

Por "cambio climático" se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos comparables

Todo comenzó aquí...


A finales del siglo XXVII, el hombre comenzó a emplear los combustibles fósiles que la Tierra había acumulado en el subsuelo durante su historia geológica. La quema de estos materiales (petróleo, carbón y gas natural) ha provocado un aumento de CO2 en la atmósfera de 14 ppm (partes por millón) al año.


domingo, 17 de febrero de 2013

Lluvia de cuerpos celestes

Un meteorito sobrevuela Rusia el mismo día que un asteroide "roza" la Tierra

Caída del meteorito
Ayer, sobre la región de Chelyanbinsk, en la zona de los Urales (Rusia), un sorprendente fenómeno tuvo lugar. Nada más y nada menos que un meteorito de 15 metros de diámetro y 7.000 toneladas (en el momento de entrada en la atmósfera) sobrevoló la zona ante las miradas expectantes de unos habitantes desconcertados, que no habían sido acerca de este espectacular acontecimiento.

Este meteorito fue visible durante unos 30 segundos y llegó a brillar más que el Sol instantes anteriores al impacto contra la atmósfera, desprendiendo una energía de centenares de kilotones durante el mismo. La NASA afirma que el impacto del meteorito ha sido el mayor que ha sufrido la Tierra en los últimos 100 años, y que su magnitud sólo ha sido superada por un meteorito que visitó la región siberiana de Tunguska en 1908.

Los daños causados por este meteorito se deben a su explosión sónica durante la entrada en la atmósfera, provocando la rotura de cristales, entre otros desperfectos, que hirieron a unas 1.200 personas. Además, se provocaron daños con valor de 25 millones de euros.

sábado, 9 de febrero de 2013

¿Qué pasará el próximo 15 de febrero?

Un asteroide "rozará" la Tierra el próximo 15 de febrero

Un asteroide pasará a "tan sólo" 28.000 kilómetros de la Tierra
Científicos aficionados de la provincia de Granada, España, (una de las zonas con menor contaminación lumínica de Europa Occidental) han descubierto hace un año el asteroide 2012 DA14. La particularidad de este cuerpo es lo cerca que pasará de nuestro planeta.

Científicos del Programa de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA le restan importancia a la proximidad con la que pasará este asteroide, porque estiman que cuerpos como este surcan el cielo cada aproximadamente 40 años, aunque sólo el 1% de ellos llegue a ser detectado. También calculan que uno de ellos impactan contra la Tierra cada 1.200 años.

El asteroide 2012 DA14 mide unos 45 metros de diámetro, pesa unas 130.000 toneladas y pasará e unos 28.000 kilómetros de distancia de la Tierra a una velocidad de 7,8 kilómetros por segundo. Los científicos de la NASA, que ya han calculado la órbita del cuerpo, aseguran que no impactará contra la Tierra. Estos cálculos indican que el asteroide pasará por la órbita geoestacionaria, en la cual se encuentran los satélites, aunque estos no corren peligro porque no hay muchos en la zona que el asteroide va a recorrer

miércoles, 6 de febrero de 2013

Discos duros de ADN

Descubren un nuevo soporte para almacenar información: el ADN

El científico Nick Goldman
Un grupo de científicos del Instituto Europeo de Bioinformática (EMBL-EBI) ha descubierto que es posible almacenar datos en fragmentos de material genético de una forma más segura durante miles de años. El descubridor de este importante hayazgo ha hecho público en la revista Nature que logrará almacenar 100 millones de horas de vídeo en alta definición en una pequeña cantidad de ADN.

Cada vez hay más y más datos almacenados en forma de información digital en unidades como discos duros, que necesitan corriente eléctrica para funcionar. Otros soportes como las cintas magnéticas, por lo que eluden la necesidad del continuo aporte eléctrico, aunque tienen el inconveniente de no poder almacenar datos durante más de una década. La solución a este problema viene en forma de ADN, pero trae consigo los problemas de una costosa y complicada gestión de los datos.

La extraña robustez del ADN hace que sea posible extraer material genético de restos de varias decenas de miles de años de antigüedad. La enorme cantidad de densa información que se almacena contrasta con sus pequeñas dimensiones.

jueves, 24 de enero de 2013

Un cerebro diminuto

El dinosaurio de Cuenca: "Un gigante con cerebro de mosquito"

El cerebro del dinosaurio de Cuenca media unos 8 centímetros
Los restos del ampelosaurio (de unos 70 millones de años de antigüedad), más conocido como "El dinosaurio de Cuenca", fueron hayados el año 2007 en el yacimiento de la provincia española de Lo Hueco (Cuenca). Este dinosaurio pertenece a la especie de Ampelosaurus atacis que fue descubierta en Francia, lo que no significa que ambos dinosaurios pertenezcan a la misma especie.

El  Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha empleado los datos recogidos en este yacimiento para realizar una reproducción 3D a escala real del cerebro de estos animales, de tan sólo 8 centímetros de largo.
Recreación 3D del cerebro

El ampelosaurio pertenece al grupo de los saurópodos, dinosaurios de grandes dimensiones que colonizaron grandes extensiones del planeta en la Era Mesozóica (hace entre 253 y 66 millones de años). Más concreto, pertenece a los titanosaurio, un grupo de herbívoros característico del Cretácico (la última etapa de la Era Mesozóica).

Los ampelosaurios surgieron como resultado de una larga evolución, lo que contrasta con el diminuto tamaño de su cerebro en comparación con el de su cuerpo. La longitud de su cerebro era de 8 centímetros y la de su cuerpo podía llegar a alcanzar los 15 metros. Entre las dimensiones de su cuerpo destaca también el pequeño tamaño de su oído interno, y esta es la causa de que sus ojos, su cabeza y su cuello se moviesen de un modo tosco y lento.

viernes, 18 de enero de 2013

Un material omnifóbico

Crean un material que repele más de un centenar de líquidos diferentes

Material super impermeable
Científicos de la Universidad de Michigan han logrado crear un impresionante material capaz de repeler una increíblemente amplia variedad de líquidos diferentes. Todos estos rebotan en una superficie compuesta por un 95% de aire, formando una superficie increíblemente omnifóbica*. Según sus creadores, este material es impermeable a más de un centenar de líquidos.

Los investigadores explican que sustancias que dañan superficies comunes, retroceden cuando en su camino se encuentra este nuevo material. De este modo, casi cualquier líquido que se derrame sobre él, se desliza sin mojarlo. Sin embargo, en otros materiales similares, los líquidos densos y viscosos como aceites o alcoholes se adhieren a su superficie.

El equipo encargado de esta investigación experimentó los efectos que más de 100 líquidos producían al nuevo material, y tan sólo encontró dos que no se deslizaban sobre su superficie, estos son los clorofluorocarbonos (sustancias químicas empleadas a modo de refrigerantes).