jueves, 27 de diciembre de 2012

El Continente Blanco en peligro

La zona occidental de la Antártida se derrite a pasos agigantados

Pingüinos, ahora en peligro de extinción
La Antártida es uno de los principales focos de estudio de los científicos para poder estudiar los fenómenos relacionados con el calentamiento global que tendrán lugar en un futuro cercano. En la actualidad se están realizando más y más estudios que certifican que, las temperaturas del continente en cuestión, están aumentando considerablemente en algunas regiones. Las temperaturas medias de la Antártida Occidental han aumentado 2,4º C respecto a las del año 1958, lo que no deja de ser un dato bastante preocupante. Las máximas de la historia se produjeron en el verano de 2005.

Los científicos de la Universidad de Ohio sugieren que un desequilibrio en la masa de agua congelada podría ser más peligroso que la subida del nivel del mar. Sin embargo, también se aclara que los datos con los que se realizó este estudio proceden de la región donde los efectos del calentamiento global son más notorios (Base Byrd, a 1.100 kilómetros del Polo Sur y a 1530 metros sobre el nivel del mar).

Cabe destacar que los datos obtenidos en esta estación son considerablemente incompletos puesto que fueron obtenidos en un periodo de tiempo bastante breve (entre 1958 y 1975), por lo que no debemos establecer tendencias a largo plazo a partir de los mismos. Además, a partir de 1980, no se recogían datos durante el invierno debido al mal funcionamiento de las placas solares durante esta época del año. En 2005, la Base Byrd se cerró definitivamente.

viernes, 21 de diciembre de 2012

Curiosity: Viaje a Marte

El curiosity, el exito que llena de esperanzas a la NASA

Curiosity, vehículo espacial que explora Marte
La Mar Science Laboratory (MSL), más conocida como Curiosity, es una misión espacial dirigida por la NASA que se sobreponiéndose a los recortes que dificultan su labor. Esta misión consta de un vehículo espacial que explorará el planeta Marte. El objetivo fundamental de la misión Curiosity es lograr llevar con éxito el vehículo al planeta vecino. Éste capturará fotografías y tomará muestras del suelo y de las rocas para que podamos conocer un poco más acerca de este planeta. Está previsto que esta exploración dure 1 año marciano (686 días terrestres).

La MSL comenzó el 26 de noviembre de 2011, y vehículo aterrizó en dicho planeta el 6 de agosto de 2012, fecha en la que comenzó a enviar exitosamente las primeras imágenes, primero en blanco y negro y, al poco tiempo, a color. Los cuatro propósitos fundamentales de la misión son:
  • Determinar si alguna vez existió vida en Marte
  • Caracterizar el clima del planeta en cuestión
  • Determinar la geología de Marte
  • Prepararse para la exploración humana del planeta

sábado, 15 de diciembre de 2012

Higgs habla de nuevo: 12 fermiones componen el Univereso

Sólo existen 12 partículas materiales en la naturaleza

Peter Higgs, el descubridor del Bosón
Desde hace décadas la Física se pregunta cuantos componentes básicos se necesitan para poder crear todos y cada uno de los componentes del Universo, es decir, ¿cuántos componentes básicos existen? ¿cuantas partículas diferentes existen en la Naturaleza?

Gracias al descubrimiento del Bosón de Higgs, los científicos han encontrado una posible respuesta llamada Sigma 3, lo que significa que existe una probabilidad del 99,99999% de que estén en lo cierto. De este modo, y según el Modelo Estándar se predice que tan sólo existen 12 componentes diferentes en en el Universo que componen el mismo.

Ahora explicaremos qué es el Bosón de Higgs y el Modelo Estandar para que podamos comprender este maravilloso hallazgo. El Bosón de Higgs es una partícula elemental propuesta por el Modelo Estandar de la Física de Partículas que fue descubierta por Peter Higgs en 1964 Esta partícula no tiene carga eléctrica o de color, es muy inestable y se desintegra con facilidad. Estas partículas interactúan entre sí, y es el Modelo Estándar de la Física de Partículas el que describe sus interrelaciones fundamentales. Esta teoría, aún estando mayoritariamente aceptada, no se ha convertido todavía en una teoría completa, puesto que no incluye la gravedad (cuarta fuerza conocida).

Muerte de dos naves espaciales

Dos naves de la NASA se estrellarán en la Luna

La Luna
Ebb y Flow son dos naves espaciales de la misión espacial Grail (Gravity Recovery and Interior Laoboratory) que han estado orbitando a la Luna durante un año con el fin de elaborar un mapa gravitatorio del satélite. Gracias a los datos obtenidos por estas naves se ha podido elaborar el mejor mapa gravitatorio de la Luna.

Estos robots han dejado de ser de utilidad debido a su órbita (que ya es demasiado baja) y a la falta de combustible. Por lo tanto, la NASA ha decidido que su vida finalizará el próximo lunes, estrellándose contra una montaña próxima al Polo Norte con 20 segundos de diferencia a 1,7 km/s.

Inicialmente, desde el mes de mayo, Ebb y Flow orbitaban a nuestro satélite a a una altura de 55 Kilómetros, pero en septiembre, con el inicio de su segunda misión, esta altura se redujo ya a los 23 kilómetros. En  la actualidad se han recogido datos que afirman que las naves pasan a apenas unos kilómetros de los puntos más altos de la superficie lunar.

domingo, 25 de noviembre de 2012

Un planeta gigante

Un planeta 13 veces más pesado que Júpiter

Kappa Andromedae b
Un equipo de astrónomos ha descubierto un gigantesco planeta que orbita a la estrella Kappa Andromedae (de la constelación Andrómeda), a 170 años luz de la Tierra. Este planeta está a una distancia de su estrella similar a la que mantiene Neptuno con el Sol.

Kappa And b (el nombre que ha recibido) tiene un 10% más de diámetro que Júpiter, pero su masa es 12,8 veces mayor, por lo que podemos concluir que Kappa And b es considerablemente más denso que el quinto planeta de nuestra galaxia.

domingo, 18 de noviembre de 2012

1 Millón de especies marinas

Casi un millón de especies dominan el océano

Peces tropicales

Hace unos años se estimaba que al rededor de un millón de especies podían habitar los fondos marinos, sin embargo, se ha descubierto que la cifra es considerablemente menor, aunque no por eso nos deja indiferentes. Se calcula que unas 972.000 especies eucariotas viven en las profundidades del océano (exceptuando bacterias, virus y arqueas).

Estos datos han sido obtenidos gracias a 270 taxónomos, que han calculado estadísticamente el número de posibles especies marinas existentes en cada una de sus especialidades. Los datos que estas investigaciones nos han proporcionado concluyen que tan solo conocemos una tercera parte de la fauna y flora que puebla las profundidades oceánicas.

viernes, 9 de noviembre de 2012

Vida a 42 años luz

Posible planeta habitable a 42 años luz


Astrónomos europeos del Observatorio Europeo Austral (ESO) descubren un planeta que podría albergar vida situado a 42 años luz del nuestro. Este planeta se encuentra en la región orbital de "Planetas Ricitos de Oro" (región con temperaturas medias) y es siete veces más grande que la Tierra.

Estos planetas se detectan utilizando Buscadores Planetarios de Velocidad de Alta Definición, aparatos que aprecian variaciones en los valores de su fuerza de gravedad, que ensanchan o comprimen la luz de la estrella que percibimos desde la Tierra. Estas variaciones nos aportan datos acerca de la masa de los planetas encontrados.

jueves, 1 de noviembre de 2012

Malformaciones "in vitro"

La fertilización in vitro aumenta el riesgo de malformaciones

Fertilización in vitro
La fertilización in vitro (FIV) es una técnica de reproducción humana asistida utilizada para la fecundación de un óvulo con un espermatozoide fuera del cuerpo de la mujer. Esta técnica es requerida cuando se aconseja la selección de embriones para prevenir graves anomalías genéticas hereditarias. Se realiza siguiendo los siguientes pasos:
  • Obtención de óvulos: Sometiendo a un tratamiento hormonal, se estimula la producción de óvulos.
  • Fecundación: Los óvulos extraídos son fecundados en un laboratorio.
  • Transferencia de embriones: Los óvulos fecundados son transferidos al útero de la mujer

viernes, 19 de octubre de 2012

Detector de basura espacial

Operaciones en órbita más seguras

Recreación de la basura que rodea el planeta
Una empresa española llamada INDRA espacio, ha desarrollado el primer detector de basura espacial tras 18 meses de investigación y diseño del producto.

Este detector de basura ha sido instalado a 30 kilómetros de la capital española, y servirá para aumentar la seguridad en las operaciones espaciales que se realicen en los satélites pertenecientes a la Comunidad Económica Europea.

sábado, 13 de octubre de 2012

Felix Baumgartner, un saltador estratosférico

Felix Baumgartner romperá la barrera del sonido


Felix Baumgartner
Felix Baumgartner es un paracaidista y un saltador BASE austríaco de 43 años muy conocido por los peligros a los que se ha expuesto a lo largo de su carrera.

Este saltador BASE es un hombre récord. Sus hazañas comenzaron en 1999, cuando se lanzó desde las Torres Petronas (Malasia), logrando el salto más alto jamás realizado. En 2003 se convirtió en la primera persona en cruzar el Canal de la Mancha en caída libre. También logró el salto BASE más bajo de la historia en Río de Janeiro y fue el primero en realizar un salto BASE desde el Viaducto de Millau (Francia), así como fue el primero en practicar paracaidismo en él. Baumgartner se convirtió también en 2007 en la primera persona que salta desde el piso 91 de una plataforma de observación.

miércoles, 3 de octubre de 2012

Daisy, una vaca transgénica

Una vaca clonada produce leche hipoalérgica

La vaca Daisy
Daisy es una vaca transgénica, producto de una investigación del gobierno de Nueva Zelanda que  produce leche hipoalergénica. El secreto de esta leche trangénica está relacionado con la ausencia de la proteína beta-lactoglobulina (BLG) que es uno de los principales problemas alergénicos de la leche.

Esta investigación ha recibido duras críticas por parte de los grupos que no apoyan las modificaciones genéticas (por ser antinaturales y peligrosas, debido a que no se sabe las consecuencias que pueden provocar en el medio ambiente) y los ecologistas, así como por una organización que avisa de que Daisy carece de una proteína fundamental para el correcto desarrollo del animal.

Aunque existen otros métodos para reducir el potencial alergénico de la leche como procesos químicos (que alteran el sabor de la leche, dejando un sabor amargo) la recombinación homóloga (que tampoco logra buenos resultados).

Más información en El País
Imagen obtenida de Vanguardia



jueves, 27 de septiembre de 2012

Terremoto en Sumatra

Un terremoto que se percibe en todo el mundo

Desastres provocados por un terremoto en Sumatra
El día 11 de abril de 2012 fue registrado un potente terremoto de una magnitud de 8,6 grados en la escala Richter y que cuyo epicentro estaba situado en el Océano Pacífico, cerca de las islas de Indonesia. Curiosamente, no causó demasiados daños, sin embargo, sus vibraciones llegaron a puntos tan lejanos como la costa californiana durante un periodo de tiempo de más de una semana.

Los expertos que estudiaron este acontecimiento apuntaron que un terremoto de magnitud 7,0 en la escala Richter que tuvo lugar en la baja California, fue percibido en zonas como Indonesia o Japón con una considerable potencia. Esto significa que si se hubiera sentido en zonas urbanas podría haber causado daños importantes.

Para más información ABC
Imagen obtenida de Rnw

lunes, 24 de septiembre de 2012

Deshielo polar

Posible deshielo del ártico en el verano del 2016

El deshielo provocará la extinción de algunos animales
El polo Norte se deshiela a una velocidad tan alarmante que un experto predice su deshielo entre los meses de agosto y septiembre de dentro de cuatro años.

La extensión de la capa helada del Océano ártico se ha reducido a 3,41 millones kilómetros cuadrados, lo que significa que una superficie superior a la de la Península Ibérica ha desaparecido desde el año 2007, fecha en que la superficie helada era de 4,17 millones de kilómetros cuadrados.

Los expertos avisan de que el deshielo total del Ártico provocaría un "desastre global" con consecuencias impredecibles e incalculables.

Para más información en ABC (ciencia) y ABC (sociedad)
Imagen obtenida de Rastreador de noticias