jueves, 27 de diciembre de 2012

El Continente Blanco en peligro

La zona occidental de la Antártida se derrite a pasos agigantados

Pingüinos, ahora en peligro de extinción
La Antártida es uno de los principales focos de estudio de los científicos para poder estudiar los fenómenos relacionados con el calentamiento global que tendrán lugar en un futuro cercano. En la actualidad se están realizando más y más estudios que certifican que, las temperaturas del continente en cuestión, están aumentando considerablemente en algunas regiones. Las temperaturas medias de la Antártida Occidental han aumentado 2,4º C respecto a las del año 1958, lo que no deja de ser un dato bastante preocupante. Las máximas de la historia se produjeron en el verano de 2005.

Los científicos de la Universidad de Ohio sugieren que un desequilibrio en la masa de agua congelada podría ser más peligroso que la subida del nivel del mar. Sin embargo, también se aclara que los datos con los que se realizó este estudio proceden de la región donde los efectos del calentamiento global son más notorios (Base Byrd, a 1.100 kilómetros del Polo Sur y a 1530 metros sobre el nivel del mar).

Cabe destacar que los datos obtenidos en esta estación son considerablemente incompletos puesto que fueron obtenidos en un periodo de tiempo bastante breve (entre 1958 y 1975), por lo que no debemos establecer tendencias a largo plazo a partir de los mismos. Además, a partir de 1980, no se recogían datos durante el invierno debido al mal funcionamiento de las placas solares durante esta época del año. En 2005, la Base Byrd se cerró definitivamente.

viernes, 21 de diciembre de 2012

Curiosity: Viaje a Marte

El curiosity, el exito que llena de esperanzas a la NASA

Curiosity, vehículo espacial que explora Marte
La Mar Science Laboratory (MSL), más conocida como Curiosity, es una misión espacial dirigida por la NASA que se sobreponiéndose a los recortes que dificultan su labor. Esta misión consta de un vehículo espacial que explorará el planeta Marte. El objetivo fundamental de la misión Curiosity es lograr llevar con éxito el vehículo al planeta vecino. Éste capturará fotografías y tomará muestras del suelo y de las rocas para que podamos conocer un poco más acerca de este planeta. Está previsto que esta exploración dure 1 año marciano (686 días terrestres).

La MSL comenzó el 26 de noviembre de 2011, y vehículo aterrizó en dicho planeta el 6 de agosto de 2012, fecha en la que comenzó a enviar exitosamente las primeras imágenes, primero en blanco y negro y, al poco tiempo, a color. Los cuatro propósitos fundamentales de la misión son:
  • Determinar si alguna vez existió vida en Marte
  • Caracterizar el clima del planeta en cuestión
  • Determinar la geología de Marte
  • Prepararse para la exploración humana del planeta

sábado, 15 de diciembre de 2012

Higgs habla de nuevo: 12 fermiones componen el Univereso

Sólo existen 12 partículas materiales en la naturaleza

Peter Higgs, el descubridor del Bosón
Desde hace décadas la Física se pregunta cuantos componentes básicos se necesitan para poder crear todos y cada uno de los componentes del Universo, es decir, ¿cuántos componentes básicos existen? ¿cuantas partículas diferentes existen en la Naturaleza?

Gracias al descubrimiento del Bosón de Higgs, los científicos han encontrado una posible respuesta llamada Sigma 3, lo que significa que existe una probabilidad del 99,99999% de que estén en lo cierto. De este modo, y según el Modelo Estándar se predice que tan sólo existen 12 componentes diferentes en en el Universo que componen el mismo.

Ahora explicaremos qué es el Bosón de Higgs y el Modelo Estandar para que podamos comprender este maravilloso hallazgo. El Bosón de Higgs es una partícula elemental propuesta por el Modelo Estandar de la Física de Partículas que fue descubierta por Peter Higgs en 1964 Esta partícula no tiene carga eléctrica o de color, es muy inestable y se desintegra con facilidad. Estas partículas interactúan entre sí, y es el Modelo Estándar de la Física de Partículas el que describe sus interrelaciones fundamentales. Esta teoría, aún estando mayoritariamente aceptada, no se ha convertido todavía en una teoría completa, puesto que no incluye la gravedad (cuarta fuerza conocida).

Muerte de dos naves espaciales

Dos naves de la NASA se estrellarán en la Luna

La Luna
Ebb y Flow son dos naves espaciales de la misión espacial Grail (Gravity Recovery and Interior Laoboratory) que han estado orbitando a la Luna durante un año con el fin de elaborar un mapa gravitatorio del satélite. Gracias a los datos obtenidos por estas naves se ha podido elaborar el mejor mapa gravitatorio de la Luna.

Estos robots han dejado de ser de utilidad debido a su órbita (que ya es demasiado baja) y a la falta de combustible. Por lo tanto, la NASA ha decidido que su vida finalizará el próximo lunes, estrellándose contra una montaña próxima al Polo Norte con 20 segundos de diferencia a 1,7 km/s.

Inicialmente, desde el mes de mayo, Ebb y Flow orbitaban a nuestro satélite a a una altura de 55 Kilómetros, pero en septiembre, con el inicio de su segunda misión, esta altura se redujo ya a los 23 kilómetros. En  la actualidad se han recogido datos que afirman que las naves pasan a apenas unos kilómetros de los puntos más altos de la superficie lunar.